Over alles waren ze het oneens. De verbale strijd barstte vanavond in de Rotterdamse aula van de Erasmus Universiteit los tussen Minister-president Mark Rutte en zijn grootste uitdager Geert Wilders van de PVV.

Onderwerpen die voorbij kwamen waren onder meer de zorg, de economie maar ook de immigratie & identiteit. Beide leiders strijden om wie de grootste partij wordt in de verkiezingen en dit was het enige debat waar beide leiders 1 op 1 met elkaar in debat gingen.

De heren wisten elkaar soms met vinnige oneliners om de oren te slaan en kwamen veelvuldig met verwijten over en weer. Volgens analist Paul Jansen probeerde de partijen elkaar nadrukkelijk in een frame te drukken: ‘De VVD probeerde de angstkaart te spelen, en andersom speelde Wilders de geloofwaardigheidskaart’, aldus de hoofdredacteur van de Telegraaf.

Volgens Frank Hendrickx van De Volkskrant speelde Rutte de rol van staatsman met goed. ‘Hij probeerde kiezers die bang zijn dat Wilders de grootste wordt naar de VVD te trekken, maar of hij stemmers van andere partijen als het CDA en D66 weet te trekken is de vraag’. Of Rutte hierin slaagde hielden beide commentatoren in het midden. 

Het hele debat, mét voor- en nabeschouwing kijkt u hier terug: